RESEÑA HISTÓRICA

escudo  bandera 

Nombre completo del Municipio:
Atacames
Parroquias urbanas y rurales:
Atacames (Cabecera Cantonal), la Unión, Súa, Tonchigüe y Tonsupa
Población:
41.526 hab (2010)

Reseña Histórica:

Atacames, fue parroquia rural del cantón Esmeraldas y después de 159 años es elevada a la categoría de cantón el 21 de Noviembre de 1991; y, publicado en el Registro oficial N° 817 del mismo año. Atacames está ubicada al suroeste de la ciudad de Esmeraldas, aproximadamente a 30 Km. de distancia. Está conformado por cinco parroquias: Atacames (cabecera cantonal), Tonsupa, Súa, Tonchigüe y La Unión. Cuenta con pueblos llenos de historia, pues fue cuna de la cultura indígena de los Atacames y alternó como capital de la Provincia. El 4 de septiembre 1526 en San Mateo, según el Padre Juan de Velasco, la población que pertenece al cantón Atacames se llamaba Nazcabez y era el poblado más importante de la región, asentamiento indígena desde antes que los españoles iniciaran la conquista del Reino de Quito. A raíz de la llegada de los españoles, encontraron un poblado de casas perfectamente alineadas en un número entre 100 y 150. En 1533, el naufragio de un barco de esclavos permitió el asentamiento y la presencia de una activa población negra, que se fusionó con la cultura blanca e indígena, generando varías manifestaciones culturales; música, artesanía y danza. En el año de 1543, el capitán Juan de Olmos, vecino de Portoviejo, llegó con una expedición de 100 soldados y fundó el poblado de Atacames, en el mismo lugar donde los españoles en 1526, encontraron el poblado indígena antes mencionado. En 1577, los curas Miguel Cabello y Juan de Cáceres construyeron allí la primera capilla y cabañas. Por una peste, en 1589 la capital de Esmeraldas, pasó a Atacames. En 1742, Pedro Vicente Maldonado recibió la orden del Rey de residir allí. El 21 de enero de 1832, ya en la República; se crea como parroquia con el nombre de "SANTA ROSA DE ATACAMES". En 1.940 la región presenta un panorama de aislamiento, ya que su economía se basaba en la agricultura y la pesca. En 1.960 con los procesos migratorios se inicia la diversificación de la producción agropecuaria (café, cacao, coco, banano, etc.). En 1.978 se construye la carretera Esmeraldas, Atacames, Tonchigüe, Bunche; a partir de esta fecha se inicia un proceso acelerado de desarrollo de la actividad turística, habitacional y comercial, generado especialmente, del turista proveniente de la sierra ecuatoriana. En la actualidad, su población es una amalgama de etnias, aquí conviven gentes de todas las latitudes del mundo. En el año de 1990 un grupo de ciudadanos atacameños preocupados por el futuro de las parroquias pretéritamente olvidadas por las administraciones municipales de Esmeraldas, con la intención de atender las múltiples necesidades de la ciudadanía; conociendo el potencial agrícola, ganadero, pesquero y en especial el turístico, formaron el Comité Pro-Cantonización de Atacames, integrado por personajes como Dovier Aparicio, Gerardo Pérez, Hugo Galarza, Richard Sánchez, Modesto Estupiñán, entre otros. Quienes elaboraron el proyecto de cantonización y con los Diputados, representantes de la Provincia de Esmeraldas como Homero López Saud, logran que el 6 de noviembre de 1991 se apruebe el Decreto de Cantonización

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